История связи: Как постсоветские инвесторы вместе с арабами строили сотовый мегахолдинг

Бизнес Кадры Инвестиции и M&A Телеком Инфраструктура
мобильная версия
, Текст: Игорь Королев
Как выяснил CNews, инвесторы из постсоветских республик – Виктор Шевцов и Геннадий Чобанян - пытались создать международный холдинг, который объединял CDMA-операторов на Украине, в Белоруссии и Пакистане. Но в итоге все операторы из этого холдинга обанкротились.

Международный сотовый холдинг с постсоветскими корнями

У трех сотовых операторов стандарта CDMA из трех разных стран - «Белсел» (Белоруссия), «CDMA-Украина» и Diallog (Пакистан) - были общие инвесторы из постоветского пространства - из Белоруссии и Украины. Об этом CNews рассказал бывший топ-менеджер этих трех компаний и подтвердил источник на украинском телекоммуникационном рынке.

«Белсел» - первый сотовый оператор Белоруссии, начал работу в начале 1990-х годов в аналоговом стандарте NMT. Половина акций оператора принадлежала государству, остальные 50% последовательно переходили от различных иностранных инвесторов: американской Comstruct International Holdings, британской Cable & Wirelless, канадской PLD Telecom и американской корпорации Metromedia International.

В начале 2000-х годов Metromedia запустила распродажу своих активов. В числе прочего неизвестным покупателям был продан голландский офшор CIB, владевший 50% акций «Белсел».

Сложная судьба белорусского оператора

В то время аналоговый стандарт NMT окончательно устарел и операторы, работавшие в нем, стали переходить на стандарт CDMA. Изначально данный стандарт работал в диапазонах 800 МГц и 1900 МГц, но специально для цифровизации NMT-операторов была создана версия CDMA под используемый ими частотный диапазон 450 МГц.

Один из инвесторов мобильного холдинга белорусский банкир Виктор Шевцов

Один из собеседников CNews говорит, что за офшором CIB стоял некий инвестор из Ливана. Белорусская газета «Ежедневник» писала, что им был Саад Харири (Saad Al-Hariri), сын экс-премьер-министра Ливана Рафика Харири (Rafik Hariri). Помимо него в число акционеров «Белсел» вошел белорусский Инфобанк (впоследствии был переименован в Трастбанк) – он получил 17% акций оператора за счет снижения государственной доли.

Владелец банка Виктор Шевцов имел обширные интересы на Ближнем Востоке. Американские власти даже обвиняли его в связях с экс-президентом Ирака Саддамом Хусейном (Saddam Hussein).

Новые инвесторы «Белсел» из Инфобанка профинансировали сеть CDMA, а оператор стал работать под новым брендом - Diallog. «Белсел» стал первым сотовым оператором в Белоруссии, предложившим услуги высокоскоростного мобильного интернета (стандарт CDMA в базовой версии - 1x - обеспечивал скорость передачи данных до 153 Кбит/с, в расширенной версии - Ev-Do - до 2 Мбит/с и выше).

Но в 2004-2005 г.г. власти Белоруссии приняли решение усилить влияние на телекоммуникационную отрасль и провели частичную национализацию сотовых операторов. Государство забрало долю «Инфобанка» в «Белселе», увеличив размер своего пакета до 50%. Руководство оператора предупредило, что компания может остаться без финансирования и прекратить работу.

Тем не менее, офшор CIB продолжил финансирование «Белсел», а Шевцов, по данным собеседника CNews, бывшего сотрудника всех трех операторов, сохранил влияние на оператора через офшор CIB. Как утверждают собеседники CNews, Шевцов в тот период усилил контроль над операционной деятельностью оператора, что вызвало противоречия с его менеджментом.

Марш-бросок в Пакистан

В результате руководство «Белсел» во главе с гендиректором Артемом Оранжем уехало из Белоруссии в Пакистан запускать нового CDMA-оператора. Там принадлежащая местному предпринимателю Махиду Максуду компания Great Bear International Services выиграла на аукционе частоты для стандарта CDMA-450, на которых менеджмент «Белсела» построил сеть под торговой маркой Diallog. Инвестором проекта стал тот же ливанский акционер «Белсел» Саад Харир. На открытии сети в 2006 г. присутствовал и Шевцов.

У Diallog была лицензия ограниченного типа - Wirelless Local loop (WLL), разрешавшая использовать только беспроводные фиксированные терминалы. Но бывший топ-менеджер оператора утверждает, что они пользовались спросом, так как в пакистанских семьях было принято иметь стационарные телефоны. Кроме того, Diallog обеспечивал высокоскоростную передачу данных в стандарте Ev-Do, а из-под полы можно было приобрести и мобильные терминалы для этой сети.

Вскоре у пакистанского Diallog появился новый инвестор - украинский предприниматель, гендиректор компании «Укрросуголь» Геннадий Чобанян. Собеседник CNews говорит, что Чобанян стал контролирующим акционером Diallog. Сын Геннадия Чобаняна Михаил стал коммерческим директором оператора.

Украинский актив

У Чобаняна уже был актив в сотовой связи - блокпакет акций сотового оператора «CDMA-Украина». Его контрольный пакет был у владельца группы «Континиум» Игоря Еремеенко. Сотовые операторы стандарта CDMA стали появляться на Украине в конце 1990-х годов и работали в традиционном для данного стандарта диапазоне 800 МГц.

Правда, изначально лицензии этих операторов позволяли им подключать только стационарные телефоны. Но с середины 2000-х годов CDMA-операторы на Украине получили полноценную мобильность и борьбу за абонентов начали сразу операторов данного стандарта.

Чобанян интересовался и «Белселом»: один из собеседников CNews говорят, что украинский предприниматель стал совладельцем белорусского оператора. Другой источник утверждает, что Шевцов действительно делал Чобаняну предложение по покупке «Белсел», но в итоге сделка не состоялась.

Печальная судьба

«Белселл» в 2012 г. обслуживал 90 тыс. абонентов, «CDMA-Украина» в 2012 г. - 350 тыс. абонентов, пакистанский Diallog в 2006 г. - 30 тыс. абонентов.

В конце концов всех трех операторов оказалась печальной. Чобанян хотел продать пакистанский Diallog российской АФК «Система». Переговоры между сторонами велись в 2006-2007 г.г., но ни к чему не привели, так как АФК «Система» предпочла инвестировать в CDMA-оператора в другой стране региона - Индии.

Через несколько лет активы Diallog были проданы другому местному сотовому оператору - Worldcall. В 2013 г. прекратил работу «CDMA-Украина». На тот момент из пяти операторов стандарта CDMA в Украине осталось только два оператора - «Телесистемы Украины» (торговая марка PeopleNet) и «Интертелеком».

В 2014 г. закрылся и «Белсел». К тому моменту все три GSM-оператора Белоруссии уже запустили 3G-сети и «Белсел» потерял свое конкурентное преимущество в виде высокоскоростной передачи данных. На судьбе оператора отразились и персональные проблемы Виктора Шевцова: в 2011 г. он был арестован в Белоруссии по обвинению в махинациях при строительных работах в Венесуэле. Впоследствии предпринимателя выпустили из тюрьмы.

«Это было время случайных людей в телекоммуникационной отрасли, - объясняет причину неудачи данных проектов Дмитрий Бущик, отвечавший за маркетинговую политику всех трех вышеупомянутых операторов. – Шевцов приходил в отрасль со спекулятивным интересом, не понимая сути происходящий на этом рынке процессов. У Чобаняна же, занимавшегося добычей угля, была просто задача диверсификации бизнеса, к тому же его сын получил степень MBA в области телекоммуникаций». Геннадий Чобанян и Артем Оранж от комментариев отказались.