Спецпроекты

У Apple будет собственный разработчик процессоров

Бизнес Техника Тендеры
Компания Apple приняла решение о покупке компании PA Semi, занимающейся разработкой процессоров с низким потреблением электроэнергии. Вероятно, что в будущих продуктах Apple будут использоваться чипы этого разработчика, а не сторонних поставщиков, к помощи которых американский вендор прибегает в настоящее время.

Компания Apple приняла решение о покупке калифорнийского разработчика микропроцессоров PA Semi. Его портфолио включает ряд усовершенствованных чипов с низким потреблением электроэнергии. Вполне вероятно, что в будущем микропроцессоры PA Semi будут использоваться в продуктах Apple, включая iPhone и iPod, пишет Forbes.

PA Semi основана в 2003 г. Дэном Добберпалом (Dan Dobberpuhl), ведущим дизайнером процессоров Alpha и StrongARM. Он и его команда принимали участие в разработке процессоров Intel Itanium, AMD Opteron и Sun Microsystems UltraSparc. В феврале 2007 г. инженерами PA Semi был разработан высокоэффективный 64-битный двухъядерный процессор PWRficient, работающий на тактовой частоте 2 ГГц и потребляющий всего 5–13 Вт электроэнергии, что оказалось на 300–400% ниже по сравнению с чипами конкурентов. Разработка была принята на вооружение производителями телекоммуникационного оборудования. Сегодня штат PA Semi состоит из 150 сотрудников.

В стане «яблочных» пока скупы на комментарии. «Apple покупает небольшие компании время от времени», — отметил пресс-секретарь компании Стив Даулинг (Steve Dowling), но рассказывать о финансовой стороне сделки отказался. По словам осведомленного источника, покупка PA Semi обойдется Apple в $278 млн.

По данным iSuppli, в iPhone используется процессор Samsung, базовый дизайн которого был разработан британской ARM. Известно, что до конца 2008 г. Apple планирует продать 10 млн. iPhone. Постепенно возрастающая конкуренция (практически каждый производитель выпустил «iPhone-подобный» мобильник) подталкивает Apple на использование чипов собственной разработки. Такую стратегию предложил глава компании Стив Джобс (Steve Jobs), который сам и вел переговоры о покупке PA Semi вместе с вице-президентом и ответственным за аппаратную составляющую продуктов компании Тони Фэделлом (Tony Fadell).

Возможно, компания Дэна Добберпала, приобретаемая Apple, будет делать микропроцессоры для iPhone
Возможно, компания Дэна Добберпала, приобретаемая Apple, будет делать микропроцессоры для iPhone

В каких продуктах будут использоваться чипы PA Semi, пока неизвестно. Однако уже сейчас можно говорить о том, что данное приобретение не в пользу Intel, которая старается убедить Apple перейти на его процессоры, в частности, на Atom, начало массового производства которых намечено на июнь 2008 г.

Стоит отметить, что знакомство Apple и PA Semi состоялось не сейчас, а три года назад, в то время, когда Apple использовала в своих компьютерах процессоры PowerPC от IBM. Тогда основатель PA Semi Добберпал занимался разработкой сверхэффективного чипа на базе архитектуры PowerPC. Однако позже Apple решила перейти на компоненты Intel и связь с Добберпалом была потеряна.

Будет ли Apple использовать свои процессоры или нет, тем не менее, у нее остается весьма широкий выбор среди поставщиков. Производством чипов для смартфонов занимаются, помимо Intel, такие компании, как Texas Instruments, Qualcomm и Broadcom.