Долгожданный «смартфон для параноиков» с треском провалился в продаже

Безопасность Бизнес Техника
мобильная версия
, Текст: Сергей Попсулин

Компания Silent Circle, выпустившая в 2014 г. защищенный смартфон Blackphone, находится в серьезной долговой яме вследствие отказа партнеров от покупки выпущенных устройств. Фактические продажи гаджета оказались несопоставимо маленькими по сравнению с ожиданиями. 


Крах ожиданий

Компания Silent Circle, стоящая за смартфоном для анонимной связи Blackphone, находится на грани краха вследствие того, что рыночная реальность оказалась несопоставима с ее ожиданиями.

В январе 2014 г. Silent Circle представила Blackphone — смартфон под управлением операционной системы PrivatOS на базе Android, в которой производитель обещал исключение утечек данных в любом виде. 

Интерес к Blackphone проявили арабский оператор BigOn Telecommunications, южнокорейский Kumion и американский America Movil. Операторы в общей сложности заявили о готовности купить 250 тыс. устройств. После этого компания приступила к производству партии такого объема и изготовила ее. 

После того как устройства были выпущены, BigOn и Kumion отказались от сделок, а America приобрела только 6 тыс. устройств из планируемых 100 тыс. штук. 

Интерес к гаджету также проявляло Министерство обороны США, но купило ли оно какое-то количество устройств в итоге, неизвестно. 

Blackphone от компании Silent Circle не оправдал надежд

Долговая яма

По словам юриста Silent Circle Мэта Нейдермана (Matt Neiderman), вследствие отказа партнеров от закупок компания оказалась в долговой яме. Потому что более половины суммы, необходимой для заказа деталей для смартфонов, компания одолжила. В то время как львиную долю собственных ресурсов направила на запуск Blackphone 2.

Для того чтобы выжить, Silent Circle уволила 20 человек, что составило 15% ее штата, и перевела фокус на разработку программного обеспечения, что является ее основным бизнесом. Вендор выпускает мобильное приложение для зашифрованных звонков и обмена зашифрованными сообщениями и решение для организаций, позволяющее управлять мобильными устройствами. 

Судебное разбирательство

В феврале 2016 г. Silent Circle получила $20 млн новых инвестиций от анонимного лица в том числе для того, чтобы погасить заложенность. Компания намерена потратить $15 млн с этой целью. Ситуацию осложняет судебный процесс с бывшим партнером Geeksphone, который требует уплаты $5 млн займа (Silent Circle и Geeksphone вместе начинали смартфонный бизнес, но затем у них возникли разногласия — Silent Circle посчитала, что она вкладывает в проект гораздо больше сил и средств, чем вторая сторона). 

Испанская Geeksphone известна также, как партнер Mozilla. Она первой на рынке выпустила смартфоны на платформе Firefox OS. Летом прошлого года компания оставила смартфонный бизнес.

Предтечи появления Blackphone

Смартфон Blackphone был запущен после публикации Эдвардом Сноуденом (Edward Snowden) секретных документов о работе Агентства национальной безопасности США. Из них, в частности, стало ясно, что организация промышляет тотальной слежкой, далеко выходя за рамки своих прав. 

После публикаций активизировалось множество компаний, предлагающих продукты для защищенных коммуникаций. Silent Circle — среди них, хотя основана она была еще до упомянутой утечки. Другим ярким примером стала почта Proton Mail, в разработке которой приняли участие исследователи из Европейской организации по ядерным исследованиям (ЦЕРН).