Разделы

Наука

На Титане живут наши дальние родственники?

Огромные скальные фрагменты, выброшенные в космос при падении на Землю астероидов, вполне могли стать «контейнерами» для переноса земных микроорганизмов на другие планеты.
Ученым давно удалось установить, что при образовании ударных кратеров — например, на Марсе или Луне, — выброшенное вещество может покидать их. Считается, что ряд метеоритов, обнаруженных на Земле, имеет марсианское происхождение. Тем не менее, молчаливо предполагалось, что осколкам земной породы гораздо сложнее покинуть Землю.

Канадские ученые под руководством доктора Бретта Глэдмена (Brett Gladman) из университета Британской Колумбии в Ванкувере решили выяснить, насколько вероятен не просто выброс вещества с Земли со скоростью, превышающей вторую космическую, но и его попадание на небесные тела, где имеются условия для развития жизни. В качестве таковых были выбраны спутники Сатурна Титан и Юпитера — Европа. Для этого они разработали компьютерную модель, которая позволяет отслеживать движение миллионов осколков, образовавшихся после столкновения Земли с небесным телом, сообщает Nature. Подобные события неоднократно имели место в истории Земли. Поверхность нашей планеты хранит память об одном из таких столкновений — это кратер Чиксулуб в Мексике, образовавшийся 65 млн. лет назад. Естественно, предполагалось, что моделирование даст близкий к нулю результат.

«Я предполагал, что вероятность этого события чрезвычайно мала», — признается д-р Глэдмен. Однако результат вычислений удивил исследователей — оказалось, что через 5 млн. лет после столкновения до Европы долетит порядка 100 крупногабаритных осколков земной породы, а до Титана — около 30.

Замглавы Минпромторга Василий Шпак в интервью CNews: Таких темпов роста нашей электронной отрасли не было никогда
импортонезависимость

Для того чтобы занести жизнь на другое небесное тело, мало доставить туда неорганическую материю — необходимо, чтобы она содержала жизнеспособные микроорганизмы. Чтобы это проверить, микробиолог Уэйн Николсон (Wayne Nicholson) из Флоридского университета вместе с коллегами смоделировал условия, образующиеся при ударе метеорита. По пластинке, содержащей споры бактерий, выстрелили небольшим шариком, скорость которого составила 5 км/с. Оказалось, что из каждых 10 тыс. бактерий «выжила», по крайней мере, одна.

Возможность сохранения жизнеспособности микроорганизмов в условиях открытого космоса наглядно продемонстрировал впечатляющий эксперимент, поставленный на борту российского спутника «Фотон». Образцы лишайника, выставленные в открытый космос безо всякой защиты на 2 недели, полностью сохранили жизнеспособность. После посадки выяснилось, что не погиб ни один образец. Правда, указывают ученые, падение метеорита с земными бактериями на ледяную поверхность лишенной атмосферы Европы микроорганизмы вряд ли перенесут. Но вот в плотной атмосфере Титана метеорит сначала расколется на куски, которые затем опустятся на поверхность — так же приземляются и небесные тела на нашу планету. Это предположение фактически является необычным вариантом теории панспермии, согласно которой жизнь может переноситься с одной планеты на другую.