Разделы

Наука

NASA уточняет генеральный план освоения Марса

В то время как марсоходы Spirit и Opportunity продолжают удивлять весь мир, ставя рекорды долговечности, в штаб-квартире NASA уточняют приоритеты в освоении этой планеты. Необходимо выделить первоочередные задачи — финансовые ресурсы NASA не безграничны.
Еще в прошлом году, задолго до назначения нынешнего исполнительного директора NASA Майкла Гриффина, руководство агентства исходило из того, что последующие научные программы исследования Марса должны планироваться, исходя из главной цели — организации пилотируемого полета на Марс и определения комплекса исследований, которые целесообразно выполнить в ходе такой экспедиции. В рамках установления баланса научных задач, которые предстоит решать в ходе полетов, стратегия исследования планеты сейчас разбивается на ряд этапов, призванных, с одной стороны, поддерживать достигнутые темпы научного прогресса, а с другой — проводить последовательную рекогносцировку пути к главной цели за счет накопления информации после каждого космического проекта. Пока в штаб-квартиреNASA принимается решение, ведущие специалисты высказывают свое мнение относительно будущих акцентов марсианской программы.

«Столь длительный срок функционирования марсоходов Spirit и Opportunity удивил практически всех, — говорит Уильям Фарренд (William Farrand) из Института космических исследований в Боулдере, штат Колорадо, член команды, осуществляющей управление аппаратами. — Оба марсохода собрали намного больше геохимической информации о Марсе, чем ожидалось. Несмотря на то что они доказали целесообразность дальнейшего использования дистанционно управляемых автоматических аппаратов, ни у кого нет сомнений, что эффективность действий человека многократно выше. Однако в ближайшем будущем, когда действующие марсоходы все же исчерпают свой технический ресурс, наступит достаточно длительный перерыв в исследованиях».

Как сообщает Space Daily, в настоящее время в NASA активно обсуждаются три крупных проекта — аппарат «Феникс» (Phoenix Mars Lander), «марсианская научная лаборатория» (Mars Science Laboratory, MSL) и зонд, предназначенный для доставки образцов марсианского грунта на Землю (Mars Sample Return). Запуск «Феникса» намечен на август 2007 г. Аппарат совершит мягкую посадку спустя 10 месяцев и в течение последующих трех месяцев будет исследовать марсианскую атмосферу, а самое главное — впервые произведет бурение поверхности на месте посадки вблизи северного полюса, где орбитальный аппарат «Одиссей» в 2002 г. обнаружил большие запасы подпочвенного льда. Анализ образцов грунта и водяного льда, извлеченных из разных глубин, дает шансы найти следы жизни на этой планете.

Аппарат MSL, запуск которого планируется в 2009 г., будет представлять собой усовершенствованный вариант марсоходов с намного большим набором научных приборов. Что касается следующего, гораздо более сложного в техническом плане проекта Mars Sample Return, который предположительно планируется осуществить между 2011 и 2014 гг., то здесь пока нет полной определенности. Все будет зависеть от результатов предшествующих полетов.

Помимо спускаемых аппаратов, обсуждаются два проекта по исследованиям Марса с помощью орбитальных зондов. Орбитальный Разведчик (Mars Reconnaissance Orbiter, MRO) уже находится на космодроме Cape Canaveral, его запуск намечен на август этого года. Камера MRO по разрешающей способности будет сравнима с возможностями камер, устанавливаемых на спутниках-шпионах. Кроме картографирования поверхности и слежения за состоянием атмосферы, одной из важнейших задач MRO станет поиск подповерхностных резервуаров воды при помощи радара SHARAD (Shallow Subface Radar). Его отличие от радара MARSIS, который планирует запустить Европейское космическое агентство, состоит в том, что он будет работать в диапазоне частот 15 - 25 MHz, в то время как рабочий диапазон MARSIS - 1,3 - 5,5 MHz. Благодаря этому глубина зондирования радара SHARAD будет не более 1 км, но разрешающая способность увеличится до 300 м в плоскости поверхности и 15 м - по вертикали.

#gallery#

Вторым орбитальным аппаратом, запуск которого намечен на 2009 г. одновременно с MSL, станет специализированный телекоммуникационный спутник (Mars Telecommunications Orbiter), снабженный аппаратурой нового поколения для круглосуточной связи с Землей всех действующих к тому моменту и будущих марсианских аппаратов (орбитальных и спускаемых). Непрерывная связь станет возможной благодаря высокой орбите аппарата — 5000 км. Помимо радио- и микроволновых частот впервые предполагается использовать и передачу данных с помощью лазера инфракрасного диапазона. Это позволит увеличить объем передаваемых данных приблизительно в 10 тыс. раз.

Как совместить плюсы «облака» и своей инфраструктуры
Инфраструктура

Такая стратегия исследования Марса должна вписываться в контекст обнародованной в прошлом году космической программы Джорджа Буша. Ожидается, что окончательную форму она примет только в июле или августе этого года, когда настанет время определять бюджет NASA на 2007 г.

Подписаться на новости Короткая ссылка