Разделы

Наука

«Гюйгенс»: европейский реванш на Титане

Сегодня, 14 января, в 19 часов 19 минут по московскому времени, на Землю начала поступать информация с зонда «Гюйгенс» (Huygens), успешно опустившегося на поверхность загадочного спутника Сатурна. Научный мир замер в предвкушении сенсационных открытий. К началу следующей недели наши представления о Солнечной системе – а, возможно, и о нашем месте в ней – могут претерпеть весьма глубокие изменения.
Уникальный эксперимент с посадкой зонда «Гюйгенс» на поверхность загадочного спутника Сатурна стал кульминационным моментом всей беспрецедентной для современной космонавтики программы исследований Сатурна и его системы исследовательской станцией «Кассини-Гюйгенс».

Исследовательская станция «Кассини-Гюйгенс» массой 5,6 тонны была выведена в космос ракетой-носителем «Титан-IVB» 15 октября 1997 года. Траектория полета была выбрана весьма необычно - на своем пути к Сатурну аппарат осуществил четыре гравитационных маневра, для чего, в частности, два раза сближался с планетой Венера. Только эти два маневра, а также гравитационный маневр в поле Земли, осуществленный 18 августа 1999 года, позволили станции развить необходимую скорость и в энергетическом отношении были эквивалентны использованию 68040 кг ракетного топлива. Зонд «Гюйгенс», названный в честь голландского ученого Христиана Гюйгенса (1629 – 1695), которому принадлежит честь открытия колец Сатурна и его крупнейшего спутника – Титана, был создан специалистами европейского космического агентства ESA. 25 декабря минувшего года зонд отделился от "Кассини". Сегодня, 14 января 2005 года, началась финальная и кульминационная часть всего полета.

Курьерская доставка и искусственный интеллект: финтех-тренды карточного бизнеса-2022
ИТ в банках

Зонд примерно в 13 часов по московскому времени вошел в атмосферу планеты. В это время он находился на расстоянии около 1270 км от поверхности Титана. Его скорость в этот момент составляла примерно 20 М. После четырехминутного снижения на высоте 180 км и на скорости 1,4 М раскрылся первый из трех парашютов обеспечивших снижение скорости зонда до расчетной, а также приведение в действие механизмов отстрела защитных поверхностей, предохранявших зонд и научную аппаратуру от перегрева. На протяжении всего спуска в атмосфере, который, по оценкам ученых, должен был продолжаться примерно два часа, «Гюйгенс» передавал научную информацию на борт «Кассини», который затем должен был ретранслировать ее на Землю. Уже известно, что зонд перенес семилетнее космическое путешествие успешно – радиотелескопы на Земле смогли «уловить» слабый радиосигнал его передатчика. Согласно последним данным, поступившим на момент подготовки материала, трансляция научных данных с зонда прошла успешно.

Зонд «Гюйгенс» - момент сборки
Зонд «Гюйгенс»: сборка

Источник: ESA

Комплекс научной аппаратуры «Гюйгенса» включает приборы HASI (измерение физических и электрических параметров атмосферы Титана), GSMC (определение химического состава атмосферы), АСР (анализ аэрозольных частиц, содержащихся в атмосфере), DISR (получение снимков по мере спуска, определение освещенности на разных высотах), DWE (изучение ветров в атмосфере), SSP (определение физических свойств грунта после посадки). Установленная на зонде камера позволит ученым получить до 750 изображений поверхности планеты. Они бесценны – до сих пор из-за плотной атмосферы ученые имеют весьма приблизительное представление и о ее составе, и о характере поверхности Титана. Неизвестно даже, на жидкую или твердую поверхность опустится аппарат, хотя место посадки зонда известно относительно точно.

Схема полета
Схема перелета зонда к Сатурну

Источник: ESA

В настоящее время ученые ESA и NASA начинают обрабатывать поступающую на радиотелескопы сети Deep Space Network научную информацию. Уже ясно, что европейское космическое агентство ESA взяло «реванш» за досадную потерю год назад зонда Beagle на Марсе. Согласно самым предварительным данным, зонд "Гюйгенс" успешно произвел посадку на поверхность планеты - по всей видимости, на твердый грунт. CNews.ru будет информировать читателей обо всех открытиях, которые будут совершены «Гюйгенсом». В том, что они окажутся сенсационными, сомневаться уже не приходится.

Район посадки
Предполагаемый район посадки зонда

Источник: NASA