Спецпроекты

Японский робот заблудился в космосе

Наука Маркет
Миниатюрный аппарат «Минерва», запущенный с японского космического зонда «Хаябуса» 12 ноября 2005 г, не смог опуститься на поверхность астероида Итокава, сообщает Японское космическое агентство (JAXA). Японская научная космическая программа «Хаябуса» предусматривает изучение поверхности астероида Итокава и сбор образцов вещества. С этой целью планировалось запустить на астероид мини-зонд, который проведет съемку рельефа небесного тела. Микроробот «Минерва» (Micro/Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid) успешно стартовал с зонда «Хаябуса» в субботу, 12 ноября 2005 г., но вскоре начал удаляться от астероида. «К сожалению, робот „Минерва“, скорее всего, не распознал поверхность», — комментируют специалисты JAXA. Предыдущие попытки запустить мини-аппарат «Минерва» на астероид также не удались из-за технических неполадок.

Предполагалось, что робот-малютка сможет прыжками перемещаться по поверхности астероида, проводя съемку рельефа, измеряя температуру поверхности и пересылая полученные данные на зонд «Хаябуса». Для этой цели мини-аппарат (длина робота всего 10 см, а вес — 600 г) оборудовали тремя цветными камерами и термометрами. Две миниатюрные видеокамеры должны были формировать стереоизображение, а третья — проводить съемку удаленных объектов поверхности астероида.

Профессор Юнихиро Кавагучи (Junichiro Kawaguchi) вынужден признать, что ученые ошиблись в расчетах. «Очень жаль, что все прошло не так, как предполагалось, — комментирует профессор Кавагучи. — Но полученный опыт поможет нам учесть ошибки и провести успешную посадку зонда „Хаябуса“ на поверхность астероида Итокава».

Попытка спустить на Итокаву микроробот была своего рода генеральной репетицией посадки на астероид исследовательского зонда «Хаябуса», которую специалисты JAXA планируют провести 19 ноября 2005 г. Зонд должен будет взять пробы грунта с поверхности Итокавы и доставить их на Землю.

Астероид Итокава назван так в честь Хидео Итокавы (Hideo Itokawa), основателя японской космической программы. Астероид вращается на орбите между Землей и Марсом и в настоящее время находится на расстоянии 290 млн. км от Земли. Ученые полагают, что изучение образцов материалов астероида позволит нам узнать много нового о происхождении небесных тел.

#gallery#
Подобная программа по изучению поверхности астероидов проводилась и американскими учеными. В 2001 году специалистами NASA был запущен зонд, собравший информацию об астероиде Эрос, но образцов материалов на Землю еще не доставлялось. Японские ученые надеются, что зонд «Хаябуса» станет первым в истории космическим аппаратом, который вернется на Землю с образцами вещества астероида и пополнит наши знания о Вселенной.