Разделы

Наука

Появилась подробная цифровая карта планеты Плутон

Астрономы построили новую цветную карту планеты Плутон самого высокого на сегодняшний день разрешения, а также существенно уточнили размер и плотность его спутника Харона.
На карте видны темные регионы, покрытые метановым льдом, а также более светлые участки, покрытые, вероятно, двуокисью углерода.

Еще одной исследовательской группе удалось получить самую точную из имеющихся на сегодняшний день оценок диаметра спутника Плутона Харон. Эти результаты, в свою очередь, позволят в дальнейшем уточнить размер и самого Плутона.

Как сообщает ВВС, агентство НАСА планирует уже в следующем году направить к самой далекой планете Солнечной системы автоматическую исследовательскую станцию «New Horizons» (Новые Горизонты). Системы Плутон-Харон аппарат достигнет лишь к 2015 году, после чего проведет исследования объектов в таинственном поясе Койпера. Однако еще десятилетие астрономам придется полагаться исключительно на свои телескопы.

Цифровая карта Плутона построена по изображениям, полученным телескопом «Хаббла» в период с июля 2002 по июнь 2003 года. Съемка велась на 12 орбитах и с использованием двух фильтров. Для построения карты потребовалась компьютерная обработка полученных данных, на что ушло два года.

Группа ученых под руководством доктора Марка Бьюи (Marc Buie) из обсерватории Лоуэлла обнаружила темные (по всей видимости, загрязненный водяной льдом) и светлые (твердый азот) области. Красным показаны области, покрытые метановым льдом, а также, вероятно, другими органическими веществами. Судя по полученной карте, метан на Плутоне повсюду.

Как получить ₽30 млн на вывод решения в области искусственного интеллекта на новые рынки
Поддержка ИТ-отрасли

В центральной части карты Плутона имеется необычно яркое пятно. По всей видимости, полагает д-р Бьюи, речь идет об окиси углерода (угарном газе). Этот регион, по мнению астрономов, было бы весьма желательно изучить в ходе пролета зонда «New Horizons» вблизи планеты.

#gallery#
Уточнить радиус и плотность Харона удалось по результатам наблюдения покрытия звезды спутником Плутона 11 июля 2005 года. Группе Бруно Сикарди (Bruno Sicardy) из Парижской обсерватории удалось установить, что радиус Харона составляет 602,5 км. Погрешность измерений составляет рекордные 1 км. Ранее удалось определить нижний предел размеров планеты, но верхняя граница оставалась неопределенной. Измерение радиуса планеты позволило уточнить ее плотность – она составляет 1,73 (+/- 0,08) грамм на кубический сантиметр.