Спецпроекты

Между галактиками путешествуют звезды-отшельники

Наука Маркет
С помощью телескопа Хаббла международная группа ученых обнаружила тысячи летающих в скоплении галактик в созвездии Девы звезд, шаровые звездные скопления и даже карликовую галактику. На основании результатов многолетних наблюдений астрофизики сделали вывод, что отдельные звезды и планетарные туманности перемещаются внутри обширных «космических пустырей» в галактических скоплениях. Но что еще населяет эти космические глубины, и почему звезды и туманности покидают родные галактики?

Чтобы найти ответы на эти вопросы, международная группа из 13 астрономов провела исследования с помощью усовершенствованной камеры ACS космического телескопа Хаббла. В течение 25 часов велось наблюдение за относительно «малонаселенным» участком вблизи центра скопления галактик в созвездии Девы. Это скопление содержит более тысячи известных галактик и находится на расстоянии приблизительно 55 млн. световых лет от Земли.

Участок звездного неба, изученный астрономами в рамках проекта «Звезды в галактическом скоплении Девы» (Virgo IntraCluster Stars, VICS), был приблизительно равен по площади 1% лунного диска. Это снимки самых отдаленных областей Вселенной из когда-либо сделанных телескопом Хаббла, сообщает Sky and Telescope.

Предварительный анализ этих снимков позволил обнаружить в межгалактическом пространстве внутри скопления тысячи звезд, четыре шаровых звездных скопления и карликовую галактику. «Это только начало исследований», — подчеркнул руководитель проекта доктор Робин Кьярдалло (Robin Ciardullo) из Пеннского университета.

#gallery#
Ученые предполагают, что эти звезды и шаровые скопления были вырваны из своих галактик силами гравитационного взаимодействия, возникающими при сближении больших галактик. Будущие исследования области VICS должны привести к пониманию механизма этого процесса и эволюции галактического скопления Девы.