Разделы

Наука

Каньоны Антарктиды предвещают климатический сюрприз

Открытие глубоких каньонов, образованных реками Антарктиды в прошлом, интересно не только геологам. Оно может сулить массу неожиданностей человечеству в ближайшем будущем.
Профессор Сьюзен Болдуин (Suzanne Baldwin) из Сиракузского университета (США) и ее коллеги обнаружили очередное свидетельство масштабного потепления, несомненно, имевшего место в не столь далеком прошлом, сообщает Terra Daily.

В результате него произошло катастрофическое опорожнение подледных озер Антарктиды, что привело к гигантским по масштабам наводнениям и прорезало в части территории материка пятидесятикилометровый лабиринт из каньонов. Ученые пришли к такому выводу в ходе тщательной датировки возраста вулканического пепла, сохранившегося на поверхности подстилающих горных пород. Это позволило определить, что упомянутое событие произошло в период 12–14 млн. лет назад.

Эти процессы привели к образованию каньонов шириной до 600 м и глубиной до 250 м, сопоставимых по размеру с Большим Каньоном в США. Для такой геологической работы потребовались огромные массы воды, которые не могли образоваться за счет одного лишь таяния ледников, а явно имели озерное происхождение. Такое высвобождение пресной воды должно было вызвать и другие изменения регионального климата.

Открытие дает ключ к пониманию тайной эволюции ландшафтов так называемой зоны Сухих Долин западной Антарктики и, по мнению авторов, указывает на необходимость модификации существующих ныне моделей, описывающих современные глобальные изменения климата.

Опустошение подледных озер произошло миллионы лет назад. Однако известно, что озера подо льдом южного континента существуют и в наши дни. Одно из них — озеро Восток, по величине сходно с озером Онтарио. Возникает закономерный вопрос: не могут ли нынешние изменения климата вызвать повторение катастрофических событий тех лет? Д-р Болдуин и ее коллеги считают, что в модели сценариев современного глобального потепления должны быть внесены соответствующие поправки: необходимо прогнозирование возможных катастрофических последствий повторения ситуации.

Алексей Трефилов, ELMA: Low-code инструменты помогут эволюции ИТ-ландшафта компании
Инфраструктура

Что же может случиться, если подледные озера Антарктики «проснутся»? «Залповый» сброс огромных масс пресной воды, несомненно, повлияет на стабильность ледового щита Восточной Антарктики, внесет изменения характера циркуляции Южного океана и, несомненно, самым серьезным образом затронет тонкий климатический баланс планеты. Учет нового фактора может привести не только к глубокому пересмотру моделей климата, но и предсказать самые неожиданные его изменения в будущем.

Дмитрий Павлов