На Венере обнаружена гигантская воронка

Наука
мобильная версия
Аппарат Европейского космического агентства ESA Venus Express передал первые снимки поверхности планеты, сразу разрушившие сложившийся у ученых стереотипный образ облачной, дымчатой, лишенной ясно различимых образований планеты.

Первые композитные снимки планеты Венера, переданные зондом Venus Express, были сделаны с расстояния 206452 км прибором VIRTIS. Они сразу потрясли ученых.

Обнаружилось, что облачный покров содержит четко очерченные образования с очень хорошо различимой структурой.

При первых наблюдениях использовались приборы VMC (Venus Monitoring Camera) VIRTIS (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer).

Самой удивительной загадкой для ученых стала гигантская черная воронка из облаков на месте Южного полюса планеты. Существование подобной динамики облачного покрова, аналогичной уже наблюдавшейся на Северном полюсе планеты, ранее предполагалось, однако доказательств ее существования до этого времени не имелось.

«Всего сутки спустя после прибытия мы уже смогли ощутить горячую и динамичную обстановку на Венере, — отметил д-р Хакан Сведхем (Hakan Svedhem), ведущий научный специалист проекта. — Нам предстоит увидеть намного больше деталей с беспрецедентным качеством на снимках с разрешением на два порядка лучшим, чем сейчас, когда аппарат приблизится к Венере. Мы ожидаем увидеть чрезвычайно быструю эволюцию спиральных образований».

На первых снимках Венеры, сделанных камерой VIRTIS, видна область Южного полюса планеты, разделенная на освещенную Солнцем (дневную) и ночную стороны. Пространственное разрешение снимка составляет около 50 км/пиксель. На дневной стороне камера зарегистрировала излучение, отраженное верхними слоями облаков на высоте около 65 км над поверхностью планеты. Прослеживается спиральная динамика облачного покрова.

На снимках ночной стороны, полученных в инфракрасном диапазоне 1,7 мкм, исключительно четко прослеживается динамика спиральных облачных структур более низкого региона, расположенного на высоте около 55 км над поверхностью. Более темные области представляют собой более плотные облака, в то время как яркие (красноватые) области — это районы с менее плотной облачностью, пропускающие тепловое излучение планеты.

Аналогичные снимки южной области планеты были получены также камерой VMC в ультрафиолетовом диапазоне. Их разрешение составляет около 150 км/пиксель.

#gallery#
Исследование приполярных областей планет уже не первый раз приносит интересные открытия. Так, вблизи Южного полюса спутника Сатурна Энцелада были обнаружены очаги термальной активности и водяные гейзеры, бьющие в космическое пространство. В полярных областях Сатурна были обнаружены сияния, аналогичные полярным сияниям на Земле, на Титане вблизи полюса удалось зарегистрировать странные облака. Исследования облачного покрова вблизи полюсов Венеры особенно интересуют ученых — имеются признаки наличия в атмосфере планеты живых организмов.