Европа вступает в ледниковый период?

Наука
мобильная версия
Теплое атлантическое течение, которое обеспечивает относительно мягкий климат в Западной Европе, стало слабее и может в скором времени исчезнуть.

Результаты исследований, проведенных группой ученых-океанологов из Саутгемптонского океанографического центра Великобритании (Southampton Oceanography Centre), свидетельствуют о том, что Гольфстрим стал слабее на 30% по сравнению с 1957 годом, сообщает New Scientist.

В качестве возможных причин такого явления специалисты называют глобальное потепление, из-за которого арктические льды тают, а сибирские реки приносят в океан больше пресной воды. В результате плотность воды на севере изменяется, теплое течение из тропиков слабеет и, как следствие, нарушается циркуляция теплых водных и воздушных масс в Северной Европе.

Д-р Гарри Брайден (Harry Bryden) и его коллеги из Саутгемптонского океанографического центра, проводившие исследования, не могут с точностью сказать, имеют ли эти изменения кратковременный или постоянный характер. «Мы не утверждаем, что течение исчезнет, — комментирует д-р Брайден. – Но результаты исследования удивили и встревожили нас».

Ослабление Гольфстрима произошло между 1992 и 1998 годами, как свидетельствуют проведенные исследования. «Изменения слишком заметны, чтобы их можно было считать случайными», — говорит д-р Стюарт Каннингем (Stuart Cunningham), проводивший наблюдения в районе Канарских островов. Интересно, что ветвь теплого течения, несущая тепло к Канаде и Гренландии, продолжает функционировать нормально — изменения коснулись только потока, согревающего Европу.

Последнее ослабление теплого течения, вызвавшее понижение температуры на 10 градусов Цельсия в Западной Европе, произошло 12 тыс. лет назад в конце последнего ледникового периода. Вероятно, некоторое ослабление теплого атлантического потока имело место и во время малого ледникового периода, который длился с 1300 по 1850 годы и поддерживал довольно низкую зимнюю температуру, при которой замерзала вода в Темзе.

Согласно существующим климатическим теориям глобальное потепление и ослабление Гольфстрима приведет к понижению температуры в Западной Европе на 4–6 градусов Цельсия в течение 20 лет, а к концу этого века Гольфстрим исчезнет совсем, что может стать началом очередной ледниковой мини-эпохи.