Разделы

Наука

Спутники Сатурна: один удивительней другого

Аппарат НАСА «Кассини», продолжающий исследовать систему Сатурна, передал новые снимки и радарные изображения спутников планеты Титана и Энцелада. От полученных изображений трудно отвести взор.
Зонд НАСА «Кассини», благодаря которому Сатурн и его система предстали перед нами в совершенно ином свете, продолжает слать на Землю снимки один поразительней другого. Вслед за кульминационным моментом всей программы – посадкой зонда «Гюйгенс» на Титан – «Кассини» передал обескураживающие снимки горного хребта на Япете, вытянувшегося строго по экватору. Настала очередь Мимаса и Энцелада. Перед сближением с последним «Кассини» еще раз прошел вблизи Титана. Впервые были получены изображения участков одних и тех же участков поверхности Титана одновременно с помощью и камеры, и радара - данные обоих инструментов взаимно дополняют друг друга.

Среди всех кратеров, имеющихся в изобилии на поверхности небольшого (398 км в поперечнике) спутника Сатурна Мимас, выделяется гигантский кратер Гершель диаметром свыше 130 км. Кратер имеет четко выраженные центральный пик, придающий небесному телу особенно «зловещий» вид. Изображение кратера было получено с расстояния 213 тыс. км, его разрешение составляет около 1,8 км.

Мимас: кратер Гершель
Гигантский кратер Гершель на спутнике Мимас

Источник: JPL/NASA

15 февраля исследовательская станция еще раз прошла мимо Титана; при предыдущем сближении со спутником на его поверхность был удачно доставлен зонд «Гюйгенс».

«Кошачьи царапины»
«Кошачьи царапины» - параллельные борозды неясной природы на поверхности Титана (радарный снимок)

Источник: JPL/NASA

Ученым удалось получить качественные изображения кратера диаметром 440 км, обнаруженного ранее. На другом снимке четко видны специфические образования, названные за сходство с процарапанными на поверхности планеты бороздами «кошачьими царапинами». Природа «полосатости», если только она не вызвана некорректной обработкой данных радарной съемки, пока неясна; высказываются предположения о том, что это могут быть образования наподобие дюн, сформированные под воздействием ветров, или же результат действия других, но весьма своеобразных, геологических процессов.

«Кратер на Титане»
Гигантский кратер на Титане (радарный снимок)

Дешевые кредиты и новые заводы: как развивать российскую электронику?
Импортозамещение

Источник: JPL/NASA

17 февраля «Кассини» прошел вблизи спутника Энцелад на рекордно малом расстоянии - около 1180 км. Энцелад является одним из наиболее «светлых» объектов в Солнечной системе. Его поверхность отражает свет примерно столь же эффективно, что и свежевыпавший снег. Вид «блестящей» планеты вызывает чувство, которое можно сравнить с благоговейным. На первый взгляд кажется, что поверхность Энцелада покрыта сморщенной тканью или «кожицей».

Энцелад
Поверхность спутника Сатурна Энцелад

Источник: JPL/NASA

Вскоре «Кассини» опять вернется к Энцеладу. 9 марта зонд сблизится с загадочным спутником на расстояние всего около 500 км. Остается надеяться, что поток открытий, которые суждено совершить аппарату, еще не иссяк.