Красные Пятна Юпитера мчатся друг на друга

Наука
мобильная версия
В атмосфере Юпитера ожидается столкновение двух гигантских объектов неизвестной природы - Большого Красного Пятна, существующего с незапамятных времен, и еще одного пятна, появившегося совсем недавно.

Вихревые процессы гигантских размеров в атмосфере Юпитера, природа которых по-прежнему непонятна ученым, стремительно приближаются друг к другу. Их столкновение, как предсказывают астрономы, произойдет около 4 июля этого года, сообщает Spacedaily. Пятна хорошо различимы в любительский телескоп, и наблюдение за их столкновением поможет многое прояснить в природе процессов, происходящих в атмосфере планеты-гиганта.

Большое Красное Пятно расположено в умеренных южных широтах Юпитера, по своим размерам примерно в два раза превышает Землю. Природа пятна неясна — согласно одной из версий, это гигантский устойчивый антициклон, ветер в котором движется со скоростью более 500 км/ч. Пятно известно за всю историю инструментальных наблюдений Юпитера — на протяжении уже нескольких столетий.

Второе красное пятно появилось на планете-гиганте всего 6 лет тому назад. Оно в два раза меньше в поперечнике, чем его «старший брат», но по скорости ветра ничем ему не уступает. Будучи изначально белого цвета, оно лишь менее года назад приобрело характерный, но необъяснимый пока что наукой красный цвет. Столкновение вихрей и процессы, вызванные этим столкновением, могут позволить лучше понять природу цвета вихрей и их высочайшую стабильность.

«Скорее всего, лобового столкновения не произойдет, — объясняет сотрудница Центра космических полетов Годдарда Эми Симон-Миллер (Amy Simon-Miller), которая наблюдает за приближением двух вихрей посредством космического телескопа „Хаббл“. — Большое Красное Пятно не собирается „проглотить“ свого „младшего брата“. Тем не менее, оба вихря пройдут очень близко друг от друга, предположительно, 4 июля. Что именно произойдет тогда — никто не может точно предсказать».

Подобные сближения случались и прежде, подчеркивает Гленн Ортон (Glenn Orton) из Лаборатории Реактивного движения НАСА. Малое и Большое Красные Пятна «встречаются» приблизительно каждые два года. Предыдущие сближения в 2002 и 2004 годах не сопровождались существенными эффектами. После слабых краевых возмущений оба вихря расходились без каких-либо видимых последствий.

На этот раз, по мнению ученых, все будет иначе. Возможно, в результате столкновения Малое Красное пятно потеряет свой красный цвет, который оно приобрело не сразу. В течение примерно пяти лет (2000 — 2005 гг.) этот вихрь был таким же белым, как и множество других небольших пятен, медленно перемещающихся в атмосфере гигантской планеты. Только в 2006 году астрономы заметили, что внутри пятна появилась вихревая воронка, имеющая такой же цвет, что и Большое Красное Пятно. По мнению ученых, изменение цвета свидетельствует об усилении вихревой активности пятна.

Природа цвета самого Большого Красного Пятна и изменения его оттенков до сих пор остаются тайной. Обычно цвет его — красный, но бывают годы, когда оно лишь с трудом выделяется на белом фоне. Согласно современным представлениям, вихревые потоки поднимают хромофоры (изменяющие цвет составы) из внутренних слоев атмосферы Юпитера в верхние области, где под воздействием солнечных ультрафиолетовых лучей эти вещества приобретают красный цвет. Когда активность Малого Красного Пятна увеличилась, тот же самый процесс стал причиной появления красного оттенка в нем.

Столкновение Большого Красного Пятна с Малым может ослабить последнее и вернуть ему прежний белый цвет. В результате вихревого взаимодействия оно окажется в области южного атмосферного течения, которое направлено в сторону, противоположную вращению малого пятна. Таким образом, активность Малого Красного Пятна ослабнет и его красный цвет исчезнет на какое-то время.

Однако все это — лишь гипотезы.