Подъем Аппалачей привел к ледниковому периоду

Наука
мобильная версия
, Текст: Дмитрий Павлов

Как показывают исследования, проведенные в университете штата Огайо, подъем Аппалачского горного массива, имевший место около 450 млн. лет назад, вызвал похолодание климата. Выветривание горных пород этого массива привело к резкому снижению уровня «парникового» углекислого газа в атмосфере — вместо парникового эффекта наблюдался «ледниковый».

Ученые предполагали, что последнее оледенение, начавшееся 40 млн лет назад, было вызвано аналогичной причиной, связанной с подъемом Гималаев. Новое исследование связывает оледенение, произошедшее в ордовикский период, с подъемом Аппалачей, сообщает Physorg.

Это также подтверждает, что именно концентрация углекислого газа в атмосфере является основным фактором, определяющим температуру на планете. Кроме того, очевидно, что наблюдающийся в наши дни подъем уровня этого газа связан с деятельностью человека.

Ученые исследовали в датированных горных породах относительное содержание изотопов стронция. Оказалось, что непосредственно перед началом ордовикского оледенения соотношение изотопов резко изменилось, что указывает на эрозию на поверхности Земли огромных масс горных пород.

Выветривающиеся силикатные горные породы реагируют с водой и углекислым газом, переходя в карбонатные метаморфизированные породы. При этой реакции из атмосферы изымается очень значительное количество углекислого газа.

При подъеме Аппалачских гор процесс изменения содержания углекислого газа произошел, в геологическом масштабе, очень быстро — за 7–8 млн. лет. Соответственно, очень быстро изменился и климат планеты.

По мнению ученых, именно изучение геологического прошлого Земли может стать главным аргументом в спорах о возможных причинах и последствиях современных изменений климата. Изучение геологического прошлого планеты убедительно доказывает, что похолодания климата всегда происходили в периоды снижения концентрации углекислого газа в атмосфере, а потепления — наоборот, во время подъема его уровней.

Авторы исследования также считают, что только геологические события такого масштаба, как поднятие горных массивов, могут быть реальным и действенным фактором снижения уровня углекислого газа в атмосфере Земли.