Спецпроекты

На Титане обнаружено странное пятно

Наука
Аппарат «Кассини» обнаружил на спутнике Сатурна Титане странное пятно – большое, очень горячее по сравнению с остальной планетой и, в довершение ко всему, имеющее отчетливую полукруглую форму. Аппарат «Кассини» пополнил коллекцию странных открытий, уже совершенных им в системе Сатурна, еще одним. На снимках Титана, сделанных и в оптическом, и в инфракрасном диапазонах, обнаружено странное яркое пятно – вероятно, оно значительно горячее остальных областей планеты. Его размеры составляют свыше 500 км в поперечнике, само пятно имеет крайне необычную, но четко видимую даже на снимках геометрически правильную полукруглую форму. Оно расположено к юго-востоку от напоминающего континент региона, получившего обозначение «континент Ксанаду».

Как сообщает Space Daily, о природе этого в высшей степени необычного пятна пока что можно лишь строить догадки. Теоретически, оно могло явиться следом недавнего падения астероида, либо признаком извержения «криогенного» вулкана. Возможно также, что оно отражает наличие в этой области необычных и нехарактерных для планеты в целом элементов рельефа, или же необычного химического состава веществ на поверхности планеты.

«При первом взгляде мне показалось, что объект выглядит весьма странно, он здесь явно не к месту, – рассказывает профессор университета штата Аризона, доктор Роберт Х. Браун (Robert H. Brown), руководитель группы визуального и инфракрасного спектрометра «Кассини». – Поразмыслив немного, я пришел к выводу, что речь идет о «горячем пятне». Сейчас мне кажется, что это могла быть и не лучшая гипотеза, но само пятно от этого менее интригующим не становится».

Возможно, что пятно связано с наличием в этой области особенно высоких гор. Но в этом случае они должны значительно превышать по высоте типичные для этой планеты холмы высотой порядка 100 метров, которые были обнаружены радарной съемкой. Ученые далеко не уверены, способна ли кора Титана выдержать их вес. В принципе какие-то яркие пятна в атмосфере спутника наблюдались и ранее, однако они имели иные спектральные характеристики, перемещались в пространстве и исчезали за несколько часов.

#gallery#

Пятно наблюдалось на Титане в ходе двух пролетов «Кассини» вблизи спутника – в декабре 2004 года и феврале 2005 года. При этом и его спектральные характеристики, и местоположение оставались неизменными. Возможность получить дополнительную информацию об этом крайне загадочном образовании и проверить версию о том, что его повышенная яркость связана именно с высокой температурой, а не с иными причинами, представится 2 июля 2006 года. В это время при прохождении «Кассини» вблизи Титана пятно будет располагаться на ночной стороне планеты.