Суд защитил лицензию СПО от посягательств

Открытое ПО Софт Свободное ПО
мобильная версия
, Текст: Илья Мусабиров
Свободные лицензии получили сильную юридическую поддержку в виде решения Апелляционного суда США, рассматривающего дела, связанные с авторскими правами, торговыми марками и патентами. В своем решении по апелляции разработчиков JMRI суд указал, что требования свободных лицензий, устанавливающие условия распространения лицензированных под ними работ, являются существенными и влекут потерю права на использование работы при их нарушении, в соответствии с законодательством об авторских правах.

Апелляционный суд США по федеральному округу отменил решение окружного суда Северной Калифорнии и вернул на повторное рассмотрение дело разработчиков Java Model Railroad Interface, удовлетворив тем самым их  апелляцию. Ранее окружной суд отказался принять сторону разработчиков. Он счел нарушение ответчиками некоторых требований свободной лицензии Artistic License, сформулированных, по мнению окружного суда, «слишком широко», не создающим повода для преследования в связи с нарушением исключительных прав.

Разработчики JMRI — набора утилит для контроля над моделями железных дорог — опубликовали свои разработки под условиями Artistic license — открытой лицензии, использующейся, в том числе, для ряда модулей из  репозитория CPAN языка программирования Perl. Впоследствии, как сообщают разработчики JMRI, Мэт Катцер (Matt Katzer) использовал часть кода JMRI в собственном продукте без выполнения требований лицензии, в том числе, без указания на авторов и факта заимствования кода. Более того, Катцер подал заявку на патентование реализованных в заимствованном коде алгоритмов, не предоставив сведений об «известном уровне техники» (prior art).

После получения патента Катцер предъявил финансовые претензии одному из основных разработчиков JMRI — Роберту Якобсону (Robert Jacobsen) на сумму свыше $200 тыс. и направил ряд писем работодателю Якобсена. Кроме того, он зарегистрировал доменное имя DecoderPro.com с использованием наименования одного из продуктов, разработанных в рамках проекта JMRI.

Встав на защиту Artistic License, суд тем самым подтвердил трактовку
принципов свободных лицензий, лежащих в основе большинства из них, в
том числе и GPL, и лицензий Creative Commons
Встав на защиту Artistic License, суд тем самым подтвердил трактовку принципов свободных лицензий, лежащих в основе большинства из них, в том числе и GPL, и лицензий Creative Commons

В 2006 г., собрав доказательства о заимствовании кода, Якобсен подал иск о нарушении Катцером авторских прав в окружной суд. Последний не  отрицал заимствование кода и невыполнение им условий лицензии. Окружной суд, однако, счел, что требования Artistic License дают право на использование лицензированных материалов любым способом, а  нарушенные Катцером условия не ограничивают область лицензирования, а  относятся, скорее, к области действия контрактного права.

Однако, 13 августа 2008 г. Апелляционный суд США по федеральному округу отменил это решение, указав, что определяемые свободными лицензиями условия использования продуктов являются необходимыми для достижения целей взаимодействия open source разработчиков, в том числе, экономической выгоды, а обладатели авторского права, использующие свободные лицензии для своих произведений, имеют право контролировать способы их модификации и распространения.

Это решение апелляционного суда важно не только для разработчиков JMRI или других разработчиков, использующих Artistic license, не самую распространенную в мире свободного ПО лицензию. Как отмечает ряд экспертов, в том числе Лоуренс Лессиг — профессор права Стэндфорда, один из основателей сообщества Creative Commons, сильная сторона решения Апелляционного суда в том, что оно подтверждает трактовку принципов свободных лицензий, лежащих в основе большинства из них, в  том числе GPL и лицензий Creative Commons, в том числе неотъемлемости налагаемых лицензией ограничений на использование, распространение и модификацию произведения от самого права на  использование.