Создатели транзистора и UNIX свернули разработки

Открытое ПО Телеком Бизнес Софт Интеграция Свободное ПО
мобильная версия
, Текст: Сергей Попсулин
Всемирно известная компания Bell Labs, на счету которой лежит изобретение транзистора в 1947 г., создание ОС UNIX, многочисленные разработки в сфере связи и ряде других современных технологий, объявила о прекращении фундаментальных научных исследований. Вместо этого центр сконцентрируется на технологиях, представляющих для материнской компании Alcatel-Lucent наибольший коммерческий интерес. Эксперты называют это решение концом целой эпохи.

Всемирно известные «Исследовательские лаборатории Белла» (Bell Labs) прекращают фундаментальные исследования в области материаловедения и физики полупроводников — именно в тех направлениях, которые подарили миру открытие транзистора и лазера, за которые ученые лабораторий, ныне являющихся подразделением Alcatel-Lucent, получили в свое время шесть Нобелевских премий. Вместо этого центр сфокусируется на проводных и беспроводных сетях передачи данных, нанотехнологиях и программном обеспечении — более выгодных для материнской компании.

Лаборатории должны работать на своего владельца, то есть на компанию Alcatel-Lucent — в этом и заключается основная цель сворачивания исследований, комментирует специалист по связям с общественностью Bell Labs Питер Бенедикт (Peter Benedict). Области материаловедения и физики устройств, по мнению вице-президента и ведущего разработчика Bell Labs Джи Риттенхауза (Gee Rittenhouse), больше не представляют коммерческого интереса.

У большинства экспертов решение Bell Labs вызвало неоднозначную реакцию. «Фундаментальная физика играет ключевую роль в вычислительной технике, — говорит Майкл Лабелл (Mike Lubell), занимающий одну из руководящих должностей в American Physical Society. — Представьте интегральную схему. До того как ее выпустить, ученым пришлось совершить массу маленьких открытий на протяжении десятилетий». Или взять, к примеру, систему глобального позиционирования GPS. Одним из ее ключевых элементов являются атомные часы. Они были созданы благодаря изобретению квантового сверхвысокочастотного генератора.


От Bell Labs больше не стоит ждать столь выдающихся открытий, каковыми она могла похвастаться в прежние времена

«Сложно преувеличить историческое значение Bell Labs и их роль в становлении микроэлектроники. Благодаря выпуску первого в мире транзистора 61 год назад Bell Labs открыли полупроводники, рынок которых в текущем году преодолеет отметку в $265 млрд, — рассказывает президент Semiconductor Industry Association (SIA) Джордж Скелайз (George Scalise). — Сообщение о том, что лаборатории сворачивают исследования фундаментальных наук и разработки в области физики материалов знаменует окончания целой эры. Сегодня же большинство компаний занимаются разработкой новых продуктов и технологий, которые представляют для них максимальный коммерческий интерес и могут быть запущены в производство в течение нескольких лет». По мнению эксперта, возврата к прежней модели, когда финансированием занимаются непосредственно сами игроки рынка, не будет. Bell Labs, вероятно, будет пользоваться базовыми разработками других исследовательских центров, финансируемых правительством или академией наук США.

Лаборатории Белла в настоящий момент включают около 1000 исследователей по всему миру с бюджетом около $2 млрд. Большая часть работ выполняется в исследовательском центре в Нью-Джерси. Отделения Bell Labs присутствуют во Франции, Германии, Ирландии, Индии и Китае.

«Если вы взглянете на историю Bell Labs, то увидите, что они привнесли значительный вклад в полупроводниковую отрасль, особенно в 40-х годах, — комментирует старший аналитик ABI Research Лэнс Вилсон (Lance Wilson). — Однако сейчас исследования в области полупроводниковых технологий ведутся по всему миру многими институтами и компаниями. Эти исследования слишком рассредоточены и многообразны. Если кто-то прекратит разработки — это никак не отразится на индустрии».

Тем временем в Alcatel-Lucent спешат успокоить, что полностью отказываться от фундаментальных исследований не собираются. «Мы сфокусируемся на конкретных сферах и не будем финансировать проекты, которые не имеют к ним прямого отношения, — говорит Риттенхауз. — Мы вели и продолжаем вести разработки, важные с научной точки зрения. Взять, к примеру, транзисторы. Мы изобрели их не из простой любознательности, а потому что считали, что из вакуумных ламп сделать хорошее телекоммуникационное оборудование вряд ли удастся».

Лаборатории Белла, названные в честь Александра Грэма Белла (Alexander Graham Bell), одного из изобретателей телефонного аппарата, были основаны в 1925 г. в Нью-Йорке. В 1996 г. Bell Labs вошли в состав фирмы Lucent Technologies, а в 2006 г. стали собственностью Alcatel-Lucent. В современном мире сложно найти устройство или технологию, в которых бы не задействовались изобретения Bell Labs. Среди них спутники связи, солнечные батареи, лазеры, сотовая связь, системы передачи аудио- и видеоконтента, операционная система Unix, языки программирования Си и Си++, ПО для телекоммуникационных сетей и многое другое.