«Холодный» термояд обессмыслит «горячий»?

Наука
мобильная версия
Получено очередное подтверждение реальности «холодного термояда». Прогресс в этой области, который может привести к созданию недорогих, неиссякаемых и простых в эксплуатации «настольных» источников энергии, грозит обессмыслить многомиллиардные вложения в создание установок «горячего термояда» и все больше привлекает к себе внимание военных.

Группа ученых из университета Пердю (штат Индиана) под руководством Йибан Сюй (Yiban Xu) и Адама Батта (Adam Butt) подтвердили, что механизм сонолюминисценции действительно приводит к протеканию ядерной реакции синтеза. Об этом свидетельствуют образующиеся в ходе реакции нейтроны.

История «акустического термояда» берет начало в 2002 году, когда американский ученый Рузи Талейархан (Rusi Taleyarkhan) из Ок-Риджской лаборатории продемонстрировал настольную лабораторную установку, в которой протекала реакция термоядерного синтеза. Всех потрясла уникальная простота и «красота» эксперимента - Для этого потребовалось всего лишь "взрывать" крошечные пузырьки газа в холодной жидкости под действием ультразвуковых волн. "Если это так, то это просто чудо - и, вполне возможно, поворотный момент в человеческой истории", - заявил после демонстрации Андреа Просперетти (Andrea Prosperetti) из университета им. Джона Гопкинса в Балтиморе. Революционная работа вызвала шквал комментариев, в которых высказывались диаметрально противоположные мнения о работе.

В экспериментальной установке группы д-ра Талейархана для образования микроскопических пузырьков газа в жидком ацетоне использовался нейтронный пучок. При этом в ацетоне атомы обычного водорода были заменены атомами дейтерия - его более тяжелого изотопа. Удалось зарегистрировать как излучение света и ударные волны схлопывающихся пузырьков, так и сопутствующее им излучение высокоэнергетичных нейтронов с энергией 2,5 МэВ. Нейтроны именно такой энергии должны сопровождать превращение дейтерия в гелий. При этом удалось также зарегистрировать повышение уровня трития - еще одного продукта реакции синтеза. Этого удалось достичь благодаря тому, что при схлопывании пузырьков температура достигает огромных значений.

Вместе с тем, подчеркивали скептики, экспериментальных данных о температуре пузырьков на тот момент не имелось. Определить ее удалось сотрудникам иллинойского университета (г. Урбана-Шампэйн) Кен Суслик (Ken Suslik) и Дэвид Флэнниган (David Flannigan) в марте 2005 года. Им удалось впервые экспериментально показать, что температура в пузырьках при их схлопывании достигает 15 тыс. градусов, а вспышки света, сопровождающие сонолюминисценцию, были настолько яркими, что были легко различимы невооруженным глазом.

Теперь сторонники «холодного термояда» получили еще одно, особенно убедительное, подтверждение правоты д-ра Талейархана. Как сообщает Optics.org, Сюй и Батт поставили лабораторный эксперимент с использованием той же самой тестовой ячейки, которую использовал Талейархан, однако в качестве источника нейтронов применили Калифорний-252. Его преимущество заключается в том, что он является непрерывным, а не импульсным, источником нейтронов.

Ацетон, в котором водород был заменен его тяжелым изотопом дейтерием, подвергался воздействию нейтронного потока и ультразвуковых волн. Были зарегистрированы нейтроны энергии 2,5 МэВ - характерного признака протекания реакции синтеза двух ядер дейтерия, а также образование в жидкости еще более тяжелого радиоактивного изотопа водорода – трития. При использовании обычного ацетона ни того, ни другого признака не наблюдалось.

#gallery#
Скептиков переубедить пока не удается – так, Аарон Галонски (Aaron Galonsky) из университета штата Мичиган полагает, что нейтронные импульсы, наблюдавшиеся группой ученых из университета Пердю, вызываются гамма-излучением энергией 2,2 МэВ, возникающим при торможении нейтронов источника до тепловых энергий и их захватом парафиновыми стенками камеры.

Вместе с тем, о растущем осознании чрезвычайной важности результатов, полученных д-ром Талейарханом и его сторонниками, свидетельствует верный индикатор – военные. Агентство передовых оборонных исследований США DARPA выделило группе Талейархана средства на продолжение работ и на обмен информацией по вопросам, имеющим отношение к «пузырьковому» ядерному синтезу.

Стремительный прогресс «холодного термояда» ставит под большой вопрос целесообразность сооружения циклопических установок стоимостью многие миллиарды долларов – таких, как международный экспериментальный термоядерный реактор (ИТЭР) ценой около $13 млрд., сооружение которого начинается во Франции. Аналогичный проект создания сверхмощного лазера NIF стоимостью свыше $5 млрд., который позволит инициировать термоядерную реакцию в крошечной дейтериевой мишени, подвергается критике за чрезмерную дороговизну и малую обоснованность. На фоне этих астрономических сумм изящные «настольные» термоядерные установки д-ра Талейархана и его сторонников, а также растущее доверие к полученным ими результатам, вызывают к себе все более пристальный интерес.