Google отказался от проекта «революционного модульного смартфона». Видео

Техника
мобильная версия
, Текст: Валерия Шмырова
Google приостановила на неопределенный срок работу над модульным смартфоном Project Ara. Среди причин заморозки проекта называют сложность и дороговизну производства модулей, а также новый подход компании к выпуску гаджетов.

Google приостановила работу над модульным смартфоном

Компания Alphabet Inc, которой принадлежит брэнд Google, приостановила на неопределенный срок работу над модульным смартфоном Project Ara. Об этом сообщило агентство Reuters со ссылкой на два источника, близких к компании.

Это стало известно всего через два дня после презентации нового модульного смартфона Lenovo.

Заморозка Project Ara выглядит неожиданно после того, как в мае 2016 г. компания представила партнеров по проекту и объявила, что планирует выпустить первые модульные смартфоны уже этой осенью.

Причины заморозки Project Ara

По свидетельству источников Reuters, Google намерена свести в более единообразную систему свои очень непохожие друг на друга гаджеты. Чтобы проконтролировать этот процесс, в компанию вернулся Рик Остерло (Rick Osterloh), бывший президент Motorola. Google не будет сама выпускать модульный смартфон, однако может продолжить работу с партнерами, чтобы доработать технологию Project Ara для последующей реализации другими производителями через лицензионные соглашения.

Один из презентационных роликов Project Ara



Боб О’Доннелл (Bob O’Donnell), глава консалтинговой компании TECHnalysis Research, прокомментировал возможные причины закрытия проекта. По его словам, взаимозаменяемые модули для смартфона оказались настолько дорогими и неудобными в производстве, что это не могло быть компенсировано выгодами модульной архитектуры. О’Доннел считает, что «этот научный эксперимент провалился, и компания движется дальше».

Особенности модульного смартфона от Google

В Project Ara разработчики интегрировали основные технологии смартфона в корпус, создав таким образом эндоскелет и освободив место для шести съемных модулей, которые могут выполнять различные функции. По выбору пользователя смартфон можно дополнить камерой, динамиком, лазерной указкой, проектором, медицинскими приборами, сенсором ночного видения, игровым джойстиком или другой модуль-функцией. Google несколько раз переносила релиз продукта, одна из причин – нежелание модулей держаться вместе. Несмотря на использование электромагнитов, смартфон рассыпался при падении.

История развития проекта

Концепцию Project Ara начала развивать группа разработчиков Advanced Technology and Projects (ATAP), которая входила в состав компании Motorola Mobility, выкупленной Google в 2011 г. Еще до приобретения Motorola, Google купила несколько патентов, касающихся модульной архитектуры, у компании Modu. Официально о проекте Project Ara было объявлено в октябре 2013 г.

Идея Project Ara принадлежала Павлу Еременко, выходцу из Украины, который работал над проектом до своего ухода из ATAP в 2015 г. После этого проект возглавила американка Регина Дуган (Regina Dugan), но и она в 2016 г. ушла из ATAP на работу в Facebook.

Продав Motorola в 2014 г., Google оставила у себя команду ATAP и продолжила работу над Project Ara. Вскоре ATAP присоединилась к команде разработчиков Android, а проектом модульного смартфона стала заниматься отдельная группа. В 2015 г. потребителю был представлен прототип Spiral 2, который Google планировала выпустить на рынок Пуэрто-Рико, чтобы протестировать спрос, но релиз был отменен. В 2016 г. компания представила еще один усовершенствованный прототип и назначила запуск коммерческой модели на 2017 г.

В самой Google проектом занимались всего три человека, большую часть разработки осуществляли подрядчики. Изготовление съемных модулей для смартфона компания также собиралась доверить другим производителям. Google планировала самостоятельно выпускать только экзоскелет, на который крепятся модули. В числе прочих подрядчиков, над Project Ara работала компания-разработчик NK Labs из Массачусетса, по имени основателя которой, Ары Кнаяна (Ara Knaian) и был назван проект.