Apple попалась на краже технологий — компании грозит многомиллиардный штраф

Бизнес Законодательство
мобильная версия
, Текст: Сергей Попсулин

Apple может выплатить рекордный штраф в $2,8 млрд из-за нарушения патентов другой американской компании, которая не считает себя патентным троллем, хотя является им по всем признакам.


$2,8 млрд компенсации

Компания VoIP-Pal из Белвью, штат Вашингтон, США, подала в Окружной суд Невады иск к Apple на сумму в $2,8 млрд. VoIP-Pal утверждает, что «яблочная» компания нарушила несколько ее патентов, и требует компенсации, рассчитанной исходя из количества проданных iPhone, iPad и Mac — указанная сумма равна 1,25% от прибыли, которую Apple получила за неназванный промежуток времени от реализации этих устройств.

Нарушенные патенты

VoIP-Pal утверждает, что Apple нарушила патенты в сервисе iMessage и приложении FaceTime. Первый позволяет владельцам «яблочных» устройств (включая компьютеры) бесплатно обмениваться текстовыми сообщениями через интернет. Приложение FaceTime, в свою очередь, позволяет пользователям продукции Apple совершать бесплатные видеозвонки через интернет.

Обмен сообщениями iMessage осуществляется между двумя владельцами, каждый из которых пишет с iPhone, iPad или Mac. Если получатель не подключен к интернету, сообщение автоматически преобразуется в SMS-сообщение и отправляется уже в таком виде. Благодаря этому сообщение всегда доходит до получателя, даже если интернет ему недоступен в текущий момент.

Именно в этом механизме, говорит VoIP-Pal, Apple и нарушила ее патенты. Эти патенты касаются классификации пользователя и смены типа сообщения.


iMessage позволяет бесплатно обмениваться сообщениями через интернет

Безрезультатные переговоры

По словам представителей VoIP-Pal, юристы подготовили иск еще в начале февраля 2016 г. Однако ходу ему они не дали, понадеявшись, что этого делать не придется. Все это время они вели переговоры с Apple о лицензировании патентов. Компания платить отказалась.

Кроме как к Apple, компания VoIP-Pal подала аналогичные иски к американским операторам Verizon и AT&T. В общей сложности истец требует компенсации в размере $7 млрд (эта сумма включает требуемую компенсацию от Apple).

В вашингтонской компании уверяют, что не являются патентным троллем. Так называются фирмы, которые покупают патенты и затем делают на них деньги, раскручивая производителей на лицензионные соглашения и угрожая судебным преследованием.

И все же VoIP-Pal уже назвали именно патентным троллем. Компания не занимается какой-либо деятельностью по привлечению прибыли. А патенты, в нарушении которых она обвинила Apple, Verizon и AT&T, перешли к ней в результате приобретения в 2013 г. VoIP-оператора Digifonica.

Apple уже признавали нарушителем

Длящееся не первый год противостояние между Apple и Samsung (в 2011 г. Apple обвинила корейцев в копировании ее дизайна) является одним из самых громких дел в сфере патентного законодательства. Но сама Apple не может похвастаться абсолютной невинностью. Ее неоднократно обвиняли в незаконном использовании чужих технологий.

В феврале 2016 г. американский суд приговорил компанию к выплате штрафа в размере $625,6 млн за незаконное использование патентов VirnetX. Это разбирательство длится не первый год. Первый вердикт в рамках данного дела был вынесен также не в пользу Apple — в 2014 г. суд обязал ее заплатить штраф $368,2 млн. Сумма возросла вследствие того, что количество патентов VirnetX, по которым «яблочная» компания была признана виновной, со временем увеличилось. 

Не первые проблемы с iMessage

Примечательно, что этот механизм уже был предметом судебного разбирательства, но по другому поводу. В ноябре 2014 г. трое американцев подали на Apple в суд. Они были недовольны, что после отказа от iPhone и перехода на Android они перестали получать сообщения от владельцев «яблочных» смартфонов — они просто «зависали» на серверах Apple и не преобразовывались в SMS-сообщения.

В декабре 2015 г. Apple выиграла это дело, а заодно выпустила веб-инструмент, который позволяет открепить номер мобильного телефона от iMessage.