Обнаружена галактика, вращающаяся в неправильном направлении

Наука
мобильная версия

Галактика NGC 4622, расположенная в созвездии Центавра на удалении 111 млн. световых лет, была известна среди любителей астрономии своей исключительной красотой и "фотогеничностью". Однако теперь астрономам из Алабамского университета с помощью орбитального телескопа Хаббл удалось установить кажущийся немыслимым факт - эта галактика вертится не в том направлении.

Прежде считалось само собой разумеющимся, что относительная скорость вращения вокруг ядра в рукавах галактик уменьшается с расстоянием, так что рукава указывают в сторону, противоположную вращению. В NGC 4622 все обстоит строго наоборот - галактика вращается "рукавами вперед".

Этот факт удалось установить с помощью измерения скоростей движения облаков галактического газа.

Причина такого аномального вращения пока что необъяснима. Возможно, оно связано с тем, что NGC 4622 в прошлом поглотила другую галактику, вращавшуюся в противоположном направлении. Это косвенно подтверждается тем фактом, что внешние рукава ее слегка асимметричны.