Нефтепровод на Аляске "прогрызли" бактерии?

Наука
мобильная версия

Как сообщает Newscientisttech, коррозию нефтепровода на Аляске, которая поставила перед США угрозу 8%-го сокращения поставок нефти, могли вызвать бактерии. Коррозия особенно сильно поразила пятикилометровый участок нефтепровода, ведущий от месторождения Prudhoe Bay, разрабатываемого компанией British Petroleum (BP). В целом же потребуется замена примерно 25 км трубопровода.

Представители BP заявили, что наиболее вероятная причина коррозии – жизнедеятельность особого штамма бактерий, населяющих осадок, который оседает в трубах в течение их эксплуатации. Такой вывод стал несколько неожиданным, поскольку в течение 29 лет через нефтепровод от Prudhoe Bay перекачивали сравнительно чистую нефть, свободную от воды и различных примесей, которые могли способствовать коррозии.

Коррозия является обычной проблемой всех стареющих нефтепроводов. В осадке, со временем накапливающемся в трубах, поселяются сульфат-редуцирующие бактерии, продукты жизнедеятельности которых вызывают коррозию. Признаки коррозии и опасение возможности катастрофического разлива нефти вызвали необходимость проведения тщательной инспекции трубы, поскольку регулярные рутинные осмотры ее состояния снаружи не позволяют поставить точный диагноз ее состояния.

Для инспекции, проведенной в конце июля, использовали устройство, называемое «умной свиньей» (smart pig). Это устройство вводится внутрь трубы и передвигается за счет давления перекачиваемой нефти. «На борту» smart pig находятся приборы для ультразвукового зондирования или регистрации так называемых «утечек магнитного потока» - на трубе индуцируется магнитное поле, и его ее интенсивность замеряется, что позволяет выявить места, где стенки трубы стали тоньше. При помощи устройства было выявлено несколько корродировавших участков и обнаружена протечка примерно 5 баррелей нефти.