Статья

Как делать деньги на Open Source?

Софт Интеграция Свободное ПО
мобильная версия

Бизнес на свободном ПО еще полтора десятилетия назад был лишь мечтой. На современном рынке это быстрорастущее направление. Тем не менее, "сделать деньги" из бесплатного кода совсем не просто. CNews предлагает обзор мирового и российского бизнеса, связанного с открытым ПО.

Движение свободного ПО было основано в 80-е годы (основную роль сыграл Ричард Столлман, создавший проект GNU). Но стать действительно масовым и набрать немалую силу ему было суждено в первой половине 90-х.

Сеть интернет тогда росла не по дням, а по часам. Сначала основной ее аудиторией, а позже "богами" ее развития были технические специалисты – программисты, системные администраторы, архитекторы сетей, студенты-компьютерщики... Совместными усилиями они создали немалый "корпус" свободного ПО, ставший фундаментом для всех последующих достижений.

Наиболее широко известной свободной программой стало ядро ОС Linux, хотя далеко не все специалисты в тогдашнем сообществе признавали ее достоинства – многим были более симпатичны FreeBSD, другие варианты BSD или даже закрытые версии Unix. Это не мешало им вместе работать над другими проектами, такими, как язык Perl или веб-сервер Apache.

Многие специалисты тогда хотели бы сделать свободное ПО источником дохода. Это позволило бы им не заниматься для заработка чем-то другим и полностью сконцентрироваться на развитии своих проектов. Появлялись различные фирмы, предлагавшие в основном компакт-диски с программами, а также свои варианты ("дистрибутивы") Linux и другого свободного ПО.

Однако на первых порах для такого бизнеса не было широкого рынка. Свободным ПО пользовались в основном специалисты, которые в лучшем случае купили бы компакт-диск, чтобы не тратить сетевые ресурсы на выкачивание множества программ. Им не требовалась официальная поддержка; они презирали рекламу и прочее "рыночное продвижение".

Netscape первым поставил на свободное ПО
Компания Netscape одной из первых "поставила" на свободное ПО

Ситуация стала меняться в 1998-99 годах, когда на "открытые исходники" обратил внимание средний и крупный бизнес. Первой на открытость "поставила" фирма Netscape, предполагавшая за счет открытия кода браузера спасти ситуацию после проигрыша "войны браузеров" Internen Explorer. Это не совсем удалось; монополия IE продлилась еще несколько лет, а Netscape была приобретена AOL. Однако все более широкие возможности открытого ПО привлекли внимание таких компаний, как IBM, Hewlett Packard и Sun, а также – постепенно, в разных странах – государственных и образовательных органов.

С 2002-2003 года свободное ПО становится сначала "перспективным", а потом и вполне распространенным вариантом для многих задач в бизнесе. Практически для любых серверных применений существует решение с открытым кодом или же, как минимум, закрытое решение на платформе Linux. Свободный код почти полностью вытеснил из дата-центра закрытые варианты Unix, и наравных конкурирует с серверными вариантами Windows. Да и на корпоративных пользовательских машинах открытое ПО – уже не новость, хотя его доля заметно меньше.

Теперь, когда область применения открытого ПО весьма широка и оно вышло далеко за преедлы круга специалистов, появилось куда больше связанных с ним рыночных возможностей. Прежние мечты во многом стали реальностью – хотя не во всем и не всегда.

Свободное ПО в центре бизнеса: Red Hat и другие

Бизнес, связанный со свободным ПО, бывает весьма различным. И наиболее "чистый" вариант – когда компания занимается преимущественно открытым кодом как таковым – составляет меньшинство. Но его представители и сторонники нередко гордятся этой "чистотой", не без оснований считая именно такой бизнес подлинным оплотом развития свободных программ. (Тем не менее, и такие компании обычно распространяют хотя бы небольшое количество закрытого кода, в виде тех или иных дополнений к открытому).

Наиболее известная в мировом масштабе компания, поставившая свободное ПО в центр своего бизнеса – это, разумеется, Red Hat. Основатели Red Hat начинали с распространения дисков с различным ПО (включая и закрытые варианты Unix) в 1993 году; Linux-компанию они основали в 1995. За последующие годы Red Hat приобрела весьма серьезную репутацию в среде специалистов; и когда пришло время, она сумела сконвертировать эту репутацию в крепкую позицию лидера Linux-рынка. В отличие от многих других компаний, Red Hat смогла пережить "кризис дот-комов" и его последствия, не разорившись и не отказавшись от "линуксной" стратегии.

Центром бизнеса Red Hat является свободное ПО
Центром бизнеса Red Hat является свободное ПО

Продукт Red Hat Enterprise Linux (RHEL) сочетает открытость кода со многими свойствами, важными для корпоративного сектора. Новые версии выходят редко, а старые долго поддерживаются. Официальные бинарные версии RHEL сертифицируются по надежности и безопасности; обеспечивается официальная (и весьма серьезная) поддержка. Red Hat также ведет программу сертификации специалистов и т.п.

Коммерческий RHEL нельзя распространять в бинарном виде. Из того же исходного кода можно собрать неофициальный вариант (и это успешно делается в проектах CentOS и Scientific Linux), но на него не распространяются поддержка и сертификация от Red Hat.

Red Hat становится как бы "между двумя мирами" – упорядоченной сферой корпоративного ИТ и "творческим хаосом" open source. Для корпоративного клиента Red Hat – традиционный, надежный поставщик; для открытого сообщества – один из активных участников разработки и тестирования ПО. Компания поддерживает открытый проект Fedora, в котором могут тестироваться разнообразные новинки; но до коммерческого RHEL дойдут лишь проверенные решения.

Другие компании пытаются достичь тех же успехов, но в мировых масштабах в качестве конкурента Red Hat воспринимается в основном Novell. В отличие от Red Hat, эта компания выросла на совсем других продуктах и услугах, и к открытому ПО пришла относительно недавно – с приобретением компаний Ximian и SuSe в 2003 году. Сочетание технической репутации SuSe, одного из ведущих поставщиков Linux, и рыночных возможностей Novell позволили добиться некоторых результатов, но поколебать лидерство Red Hat компании все же не удалось.

Scientific Linux - выбор ученых?
Scientific Linux - выбор ученых?

В последнее время Novell позиционирует себя как поставщика открытых решений, хорошо работающих с закрытым ПО – прежде всего с продукцией Microsoft. В частности, она заключила соглашение с Microsoft, которое подверглось немалой критике из-за сомнительных договоренностей о патентах. Действия Novell вызвали критику в сообществе разработчиков, но, по мнению компании, привлекли некоторых корпоративных клиентов. Время покажет, будет ли новая стратегия действительно эффективной.

Еще один глобально известный игрок на рынке – компания Canonical, ведущая разработку Ubuntu Linux. Ее достижения в деле распространения свободного ПО (особенно на "десктопе") безусловны, но до самоокупаемости Canonical еще далеко, и пока непонятно, как она сможет зарабатывать деньги. Пока что Ubuntu – скорее личный проект мультимиллионера Марка Шаттлворта, чем бизнес, ориентированный на прибыль.

Французская компания MandrakeSoft, начавшая "завоевывать позиции" с рынка своей страны, не справилась с последствиями бурного роста конца 90-х и потому пребывала в состоянии банкротства в 2003-2004 годах. Но в 2005 году, объединившись с бразильской Conectiva под новым названием Mandriva, она стала "набирать высоту".

Впрочем, достижения Mandriva пока не столь заметны, как у Red Hat, Novell/SuSe или Canonical. Было достигнуто соглашение о поставке ноутбуков Intel Classmate PC с Mandriva Linux для школ Нигерии; затем было объявлено , что на этих компьютерах будет работать Windows. По последним сообщениям , Нигерия все же будет использовать платформу Mandriva Linux.

Некоторые другие Linux-компании добились заметных успехов на тех или иных региональных рынках. Например, китайская Red Flag активно участвует в реализации государственных заказов.